本土存儲廠商正式開啟追趕之路,無論身處價值鏈的哪個環節,各廠商都在一同書寫著國產存儲替代的產業史。上游的長江存儲和長鑫存儲發力制造之外,近日推出256GB eMMC的時創意,也在產品端取得令行業矚目的突破。

時創意董事長倪黃忠認為:嵌入式存儲前景可期,高端產品才具備國產替代性。順應當前的產業環境變化,時創意不僅開始回歸國內市場,更瞄準高門檻的嵌入式存儲。

深圳市時創意電子有限公司成立于2008年,是一家在存儲領域具備芯片設計、軟固件研發、封裝測試、制造及應用能力的國家級高新技術企業。公司產品及業務涵蓋SSD固態硬盤、DRAM內存模組、嵌入式存儲芯片、便攜式存儲產品的OEM、ODM等。

01 瞄準嵌入式存儲,首發256GB eMMC

eMMC (Embedded Multi Media Card)是當紅的移動設備本地存儲解決方案,主要由閃存、閃存控制器和eMMC協議接口等組成,并以BGA的形式封裝在一起。當前,eMMC主要應用于手機、平板等對存儲容量有較高要求的消費電子產品。

著眼于5G和物聯網帶來的新興市場,以及終端產品對eMMC提升容量與性能的訴求,時創意將嵌入式存儲視作公司產品布局的重點之一。

據倪黃忠介紹,圍繞存儲這一核心,公司產品涉及PC端、智能手機端以及移動存儲消費端。在移動存儲消費端市場,時創意遵循不與客戶競爭的原則,堅持做OEM(Original Equipment Manufacturer);但數據中心等行業市場,要求時創意憑借自有品牌進入。基于此,公司決定立足行業市場,嘗試更為高階的ODM(Original Design Manufacturer)模式。

倪黃忠指出,打造自有品牌這一策略,也是在回答公司未來競爭力何在的問題。

2018年,時創意進軍嵌入式存儲,同時在深圳和臺灣兩地組建自己的嵌入式存儲芯片研發團隊。

2019年第二季度,時創意正式推出自有品牌的SCY eMMC系列產品,并從8GB/16GB/32GB開始,逐步擴展到64GB/128G。據介紹,大容量和高性能是該系列產品的突出亮點。

今年10月,時創意發布了容量進一步升級的256GB eMMC存儲芯片。產品遵循JEDEC5.1標準,向下兼容至4.51標準,支持HS400模式,讀寫性能分別達到290MB/s和220MB/s。由于采用了業界先進8 Die堆疊技術,可以在尺寸限制下滿足容量升級的需求。

“從OTT盒子、平板做到中低端手機,再做到高端智能手機、工業級存儲領域;客戶從小的三四線客戶逐漸做到一二線的大客戶。”如何漸進地布局嵌入式存儲芯片市場,時創意早已繪制了清晰的藍圖。

當前,手機等終端市場開始接受UFS閃存方案,UFS逐漸成為新的潮流。在鞏固eMMC系列產品的同時,時創意也已啟動UFS高端手機存儲芯片的開發,預計在2021下半年會推出256GB-1TBUFS系列芯片。

倪黃忠透露,自有品牌SCY產品已經為公司貢獻了數億元營收,預計未來會成為增長最快的業務板塊。“長江存儲、長鑫存儲的芯片導入后,市場主推eMMC,eMMC迎來非常好的發展機會。”

02 用研發實力支撐高端定位

不管是推出自有品牌,還是聚焦高端市場,均指向時創意致力于打造的的高端定位。事實上,公司重點布局的嵌入式存儲產品本身,便有著高門檻的特點。

倪黃忠介紹:“嵌入式存儲產品是目前所有存儲產品中門檻最高的。”除了原廠涉足嵌入式存儲產品,國內已經有不少廠商布局于此,資本加碼后,玩家也會更多。

不過,他也強調:進來容易,活下來難。

一方面,是由于嵌入式存儲本身有著高技術壁壘的特點。“這一產品類型考驗廠商的產品定義、產品研發及解決問題的綜合能力,而時創意從定義到選型到封裝再到客戶響應都獨具優勢。“雖然時創意在不到兩年內,就實現了容量全覆蓋,但研發的積累早在2013年就開始了。

另一方面,則涉及公司的整體業務布局。時創意在近三年不斷完善產品線,產品組合可以隨著行業周期波動靈活調整,以應對風險。“接下來要應對的,就是市場響應的問題。”

簡言之,時創意不僅用高端定位打造競爭力,也借助有寬度的業務布局分散風險。倪黃忠強調,真正可以支撐高端產品定位的,一定是研發和制造的實力。

據介紹,時創意目前有員工600余人,300人以上為研發相關人員,且研發骨干人員大都來自海內外名校,擁有行業頭部企業的核心崗位經驗。公司在深圳、上海和臺灣三地建立了自己的研發團隊,并在深圳和臺灣設立了芯片測試實驗室。

此外,公司還聯合深圳大學打造嵌入式存儲芯片聯合實驗室,聚焦下一代存儲芯片前沿技術的研究和開發。

時創意一直致力于打造國際大廠水準的硬件設施。目前,公司80%以上的研發和生產封裝設備均為國際一流、國內首用。隨著設施設備不斷更新迭代,公司的固定資產已經從2016年的3000萬積累到如今的3億元。

專利方面,公司已經授權和正在受理中的發明專利已經超過60項。同時,公司制定了大比例的內部專利獎勵機制。根據預測,公司每年的發明專利數會保持每年50%的增長速度。據了解,公司最新發布的eMMc產品即采用了自有專利TLC直寫和彈性管理算法,在實現高性能的同時,保證了產品壽命。

倪黃忠表示:制造和研發要同步提升;制造放在深圳寶安,人才在哪里,研發中心設在哪里。

03 堅持長期戰略,做最好的存儲產品

除了256GB eMMC產品的亮相,近段時間圍繞時創意的新聞,最引人注目的莫過于其在疫情期間展現的交付實力。對于公司如何打造可靠交付能力,并應對疫情這樣的突發狀況,倪黃忠大方地分享了心得。

首先,公司和國際上的幾大原廠都建立長期的戰略合作伙伴關系,保證了疫情期間的原材料貨源穩定;其次,公司是全產業鏈公司,產品布局豐富,平時就有充足的原材料庫存,特殊時期也可以對部分產品的原材料供應進行調節,保證緊缺商品的持續供貨。此外,公司決策層的市場預判能力也能起到一定作用。

倪黃忠認為,存儲是”老板的生意“。在急劇變化的存儲產業中生存,決策層的判斷力至關重要。為此,倪黃忠堅持每日跑步三千米,希望用好的精神狀態迎接日常事務。“存儲是一個令人激動的產業。”基于這樣的認識,倪黃忠總能樂觀應對。

值得一提的是,時創意還在疫情期間實現了產銷量的突破。對此,倪黃忠表示,今年產銷量取得突破的關鍵在于公司對長期戰略的堅持——堅持做最好的產品。

倪黃忠表示,這一戰略從來沒有變過。圍繞這一目標,公司著眼于打造最先進的存儲封裝工廠、堆疊技術。此外,存儲工程師是不是最優秀的,管理方式是否恰當,都成為他重點關注的指標。

據介紹,時創意的嵌入式存儲芯片從產品的軟硬件設計、原材料采購選型、封裝測試和生產的所有工序都是自己完成,每一個環節都由自己把控,并且堅持采用最好的原材料顆粒和基板,無論是在生產良率、產品品質的一致性、技術支持以及交付能力方面,均堅持高標準。

目前,時創意的產能基本滿載。“特別是8月份之后,產品一直處于供不應求狀態。”

國產替代口號響亮,政經局勢變化牽動人心,宏觀變量如何在微觀層面對廠商施加影響?

倪黃忠認為,市場逐步向國產存儲廠商打開大門,是2018年之后可見的變化。“此前,國內的大企業不相信國產芯片。”未來,時創意會逐步加大國內市場份額;在供貨方面,公司也已經開始嘗試采用國產存儲芯片。

除了布局嵌入式存儲,選取高端定位,堅持長期戰略不動搖,加強與本土供應鏈的協同也是時創意圍繞眼下產業機遇所作出的積極回應。

封面圖片來源:SCY